Till South Dakota

Jag undrar just vad han tänker den där dagen 1902 när han går ombord på Englandsbåten. Han har rest ända från Gästrikland ner till Göteborg. Långt borta på andra sidan oceanen hägrar Amerika.

Karl Johan, som snart ska bli Charles och sedan Chas, ankommer Hull och reser vidare från Liverpool. I oktober 1902 når han äntligen Boston. Därifrån går färden vidare till Webster, som idag är den administrativa huvudorten i Day County, South Dakota.

Det finns två män med samma namn, födda samma år i den lilla norrländska byn som Chas kommer ifrån. Först tror jag att han rest ifrån fru och barn i Sverige. Men han blir alltså inte bigamist när han 1904 gifter sig med Hilda från Stora Tuna.

Dottern Agnes föds i North Dakota 1906. Sedan kommer fem barn till under tio års tid. Den yngsta, Ellen föds i juni 1916 och dör senare samma år. Detta år går även Chas bort, han blir bara 39. Hilda är nu änka med fyra barn vid 36 års ålder.

Fyra år senare är det folkräkning. Då äger Hilda sitt hem, en gård och beskrivs som egen företagare. Inriktning: Fjäderfän. Kanske är detta svaret på hur hon och Chas försörjt familjen. Nu drar hon ensam försorg om deras barn.

Hilda överlever sin make med 24 år. Inget tyder på att hon någonsin gifter om sig.Hon och barnen är medlemmar i den luthesk-evangeliska kyrkan. I församlingen syns många svenska namn, så förmodligen har hon människor att vända sig till när hon behöver hjälp.

När Hilda dör 1940 är hon 60 år gammal och hennes yngste son är redan vuxen. Alla barnen väljer att stanna i USA. Men det är en annan historia.

  • Emigranter
  • Emigration
  • Gamla Sverige
  • Kvinnoliv

Laddar kommentarer...